Memoirs of a Geisha : Geisha

 

memoirs-3Edition: Vintage Books | Paru en: 2000 | Pages: 400 |
Auteur: Arthur Golden

Sous la forme des mémoires d’une célèbre geisha de Kyoto, un grand roman sur un univers secret et étonnant, où les apparences font loi, où les femmes sont faites pour charmer, où la virginité d’une jeune fille se vend aux enchères et où l’amour doit être méprisé comme une illusion. Une petite fille de neuf ans, aux superbes yeux gris bleu, tels ceux de sa mère qui se meurt, est vendue par son père, un modeste pêcheur, à une maison de geishas : ainsi commence l’histoire de Sayuri dans le Japon des années trente. C’est à travers son regard d’enfant malheureuse que l’on découvrira Gion la décadente, le quartier du plaisir à Kyoto, avec ses temples resplendissants, ses théâtres raffinés et ses ruelles sombres. C’est à travers son initiation et sa métamorphose que l’on apprendra l’art d’être geisha, les rites de la danse et de la musique, les cérémonies de l’habillage, de la coiffure et du thé, comment il sied de servir le saké en dévoilant à peine son poignet, comment surtout il faut savoir attirer l’attention des hommes et déjouer la jalousie des rivales. Née sous le signe de l’eau, n’agissant jamais sans consulter son almanach, franchissant épreuve sur épreuve, Sayuri nous entraine dans le tourbillon des choses de la vie, futile et tragique comme la Seconde Guerre Mondiale qui détruira Gion. Femme amoureuse toutefois, éprise d’un homme de qualité, convoitée par son ami, elle raconte aussi, toujours de sa voix limpide et inoubliable, la quête sans cesse recommencée de la liberté.

 

MON AVIS

Un livre saisissant et captivant! Je suis ressortie de cette lecture changée, emplie de nouvelles connaissances et d’une nouvelle passion pour la culture japonaise.

Bien qu’avec l’appréhension de ne pas pouvoir saisir tout de ce livre, notamment en ce qui concerne les détails ayant trait à la culture japonaise, j’ai été agréablement surprise dès les premières pages. L’anglais est abordable voire très facile à lire et à comprendre, les phrases s’enchainent merveilleusement bien et le style est captivant. C’est ainsi qu’Arthur Golden m’a embarquée à l’autre bout du monde… Au pays du Soleil Levant!

Si je suis revenue de ce voyage dès lors que je fermais ce livre que je venais littéralement de dévorer, je me suis découverte une grande passion pour cette culture que je ne connaissais pas, qui me paraissait même jusque là bien trop dense et difficile à envisager. Je n’ai plus qu’une hâte, continuer de lire et de découvrir ce pays si différent, ainsi que de le voir de mes propres yeux!

Arthur Golden et son livre Memoirs of a Geisha nous plonge au cœur du Japon et de ses traditions les plus anciennes et typiques telles la cérémonie du thé, les danses accompagnant la floraison des cerisiers ou encore l’art de mettre un kimono. Mais il ne s’arrête pas là, d’une manière magistrale il bouleverse l’imaginaire occidental qui associe les Geishas à des prostituées. A travers le personnage de Sayuri, enfant puis femme geisha harcelée par les trahisons et fatalités du destin, on découvre l’univers insoupçonné et complexe de ces belles femmes esclaves dont le seul but est de pouvoir acheter leur liberté.

 

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